MÁS POLÉMICA QUE BALONCESTO: UN INICIO ESPERANZADOR

 

Fichaje a oscuras   

             Todo comenzó a pocos meses del comienzo de los  Juegos Olimpicos de Pekin cuando el entrenador que había llevado el equipo campeón del mundo en Japón y subcampeón de Europa en Madrid, Pepu Hernandez, tras trifulca pública con el grandísimo amo y señor de la federación española de baloncesto (Jose Luis Saez, un muy mal enemigo) , fue despedido del cargo aludiendo no se qué charlas sevillanas patrocinadas por empresas diferentes a las que llevaban el patrocinio de la selección…  para que nos entendamos, una invención del lider, como podría haber sido otra, para cargarse a un entrenador con el que no tenía una relación personal demasiado correcta, independientemente de que como entrenador su trabajo hubiera dejado bastante que desear.

                Al mismo tiempo,  en el seno de Unicaja,  tras el paripé  de un supuesto intento de renovación Sergio Scariolo, se décide poner punto y final a la etapa más exitosa de la historia de nuestro club, conjunción de grandísimo baloncesto con los mejores resultados vistos hasta el momento.

                En definitiva, dos cargos vacantes en dos lugares que con sus diferentes características resultaban tremendamente atractivos para cualquier entrenador sin equipo, situación que acababa  de estrenar Aíto Garcia Reneses tras su salida de la peña coincidiendo con la marcha a la NBA de Rudy Fernandez, equipo al que había vuelto a situar en el mapa de los mejores clubes de España de la mano de jugadores jovenes en su mayoría a los que había hecho progresar hasta cotas realmente altas, lo que le había convertido en uno de los entrenadores con mayor caché a nivel nacional y principal aspirante a ocupar ambas plazas dando paso a la primera de las grandes polémicas que ha ido generando en su etapa malagueña.

                En este contexto, uno puede pensar que aunque hay ocasiones en las que uno tiene que elegir entre dos propuestas laborales  interesantes  por considerarse incompatible el desarrollo conjunto de ambas (este es el caso según el reglamento de ACB que impide que sus entrenadores sean, a la vez, seleccionadores nacionales),pero  también hay otras en las que, tras una pequeña argucia legal como es retrasar la firma y presentación con el equipo con el que te has comprometido,  puedes disfrutar del caramelo que supone la mejor seleción española de la historia sin renunciar a un gran contrato en un club con grandes aspiraciones como Unicaja,  que fue finalmente la sabia decisión que tomó Aíto con el beneplacito y el silecio complice de todas las partes: la federación,  el propio entrenador y, sobre todo, el Unicaja que tuvo que hacer el papelón de comenzar la temporada sin el primer entrenador “decidido” debido a que los JJOO terminaban más tarde del inicio de la pretemporada, lo que hacía inviable la presencia de Aíto en Málaga.

Tardía incorporación y Cabezas

                   Tras el buen sabor de boca que supuso la consecución de la medalla de plata ante los EEUU en los JJOO de Pekin,  Aíto hizo publico lo que era un secreto a voces, su desvinculación de la federación española de baloncesto (no recuerdo las razones que se dieron para llegar a este término) y su consecuente fichaje por Unicaja.

                   La llegada de Aíto a Málaga vino precedida de cierta controversía por diferentes razones:  su relación de amor-odio con un cierto sector de la afición que no olvidaba los sucesos acontecidos en la final de liga del año 95 (con aquellas declaraciones desafortunadas del técnico madrileño),  algo que quedó totalmente relegado a un segundo plano tras la calurosa bienvenida del público en su primer partido en el Carpena con una gran ovación,  su llegada a Málaga bien avanzada la pretemporada lo que ponía en duda el comienzo de un proyecto con entrenador nuevo tan diferente a los que es Sergio Scariolo y, sobre todas las cosas,  su relación con un simbolo de la afición malagueña como es Carlos Cabezas tras dejarlo fuera de la cita Olimpica en favor de Raúl Lopez.

Comienzos positivos

                    A pesar de estos problemas externos,  la preparación del equipo avanzó con el respaldo de los resultados.  Si bien es cierto que los partidos de pretemporada no son medida de nada a la hora de sacar conclusiones, no lo es menos que el comienzo de un ciclo necesita de estos para poder asentarse.  En este sentido la pretemporada de Unicaja,  unida al buen comienzo de temporada con victoria importante ante el Real Madrid estableció una buena base de confianza sobre la que seguir creciendo.

                       La plantilla de aquel año la conformaron Cabezas, Cook (procedente del Estrella Roja), Berni (sustituido por Gomis que finalmente completó la temporada), Welsch, Kelati (del Turow Polaco), Jiménez, Gabriel, Archibald (procedente de la liga Ucraniana) Y Ndong, es decir, la misma base del año anterior de Scariolo con las incorporaciones de Cook (un base del nivel de Cabezas que le ofreciera cierta competencia),  Kelati (un desconocido tirador de la liga polaca, que resulto ser un jugador mucho más completo e interesante de lo que su curriculum podia dar a entender) y Archibald (un petición expresa de Aíto) que tuvieron un rendimiento bastante interesnate durante la temporada, si exceptúamos los problemas personales de Kelati que dieron al traste con una temporada magnífica hasta el momento.                     

                     En lo que respecta a nuestro baloncesto, es curioso resaltar que posiblemente los mejores momentos de la etapa de Aíto en Málaga (estos primeros meses de su contrato)  coincidieron con la pretemporada con menor tiempo de preparación y con un ritmo mucho menor de lo que acostumbraban los últimos equipos dirigidos por Aíto.  Quizás la larga etapa de Scariolo en el banquillo, unido al poco tiempo de entrenamiento del que había dispuesto Aíto, provocó que vieramos cierto nivel de Scariolización en el baloncesto desarrollado durante los primeros meses de competición.  

                      Con esta premisa los resultados acompañaban de forma sensacional, mantenimiento entre los 4 mejores de la competición ACB, con la consiguiente clasificación para la copa sin problemas,y con una andadura sensacional en Europa,  primero de grupo a nivel de la primera fase (junto con equipos de la calidad de Olimpiakos y Maccabi, todos recordaremos el partido de Kelati en Tel Aviv, entre otros).  Sin embargo, lo cierto es que el nivel del baloncesto del equipo, su continuidad, bajaba enteros conforme avanzaban las fechas. A pesar de que puntualmente alcanzaba grandes picos de rendimiento en partidos concretos.

El mejor momento de la copa y el peor de la Euroliga.

                         Con esta sensación, nos presentamos en la copa del Rey de Madrid con unoz cruces, a priori favorables (Baskonia, Madrid y Barcelona estaban en la otra parte del cuadro), para llegar a la final sin problemas.  Es cierto que este objetivo se acabó consiguiendo, pero no lo es menos que el nivel del equipo empezaba a dar grandes señales de inconsistencia ante rivales como Gran Canaria (cuartos) y Estudiantes (semis) que, tras realizar partidos por debajo de sus posibilidades (que ya de por si eran menores que las de Unicaja),  dieron una mayor sensación de poder ganar que la que dio Unicaja.  Este hecho, unido a la supuesta facilidad de nuestro cuadro hacía presagiar una final en la que Baskonia era claro favorito.

                          A pesar de esto,  aquella final puede considerarse sin duda, el mejor momento de Aíto en el banquillo de Unicaja.  Con un una defensa sensacional, un baloncesto tremendamente dinámico en ataque, con una gran dirección de partido… se consiguió competir cara a cara contra Baskonia hasta el último minuto en el que llegamos a tener bola (un tiro al que renunció Archibald en el poste alto) para llevarnos el título.  Por una parte, nos llevamos la alegría de poder ver a Unicaja alcanzar ese nivel en su juego, aunque sólo se mantuviera algunos minutos de la final, sin embargo nos llevamos cosas menos buenas:  un cansancio físico que influyó decisivamente en el desenlace del TOP16 y la constatación de los problemas que tenía el equipo para concretar victorias cuando los partidos se apretaban al final  en el ambito de las prórrogas perdidas (que llegaron a ser muchas).

                            Desgraciadamente, en lugar de mantener el nivel mostrado en la final de copa ante Baskonia como base, el equipo siguió con los problemas de continuidad que se hacían mas que evidentes con el paso de los partidos y que se hizo patente en la lucha por entrar en el TOP8 ante el Partizan de Velickovic y Tepic entre otros que tras pasar verdaderos problemas en los partidos fuera del Pionir,  algunos días después de la disputa de la copa del Rey fueron capaces de ganar en el Carpena dejando sentenciada su clasificación y dando cuerpo a la primera gran decepción de Unicaja.

Un play off irregular

                              El caso es que el equipo, sin dar muestras de demasiada mejoría, consiguió mantener un nivel de vitorias alto, propiciando alcanzar finalmente el tercer puesto en la fase regular y un cruce propicio en el play off contra Gran Canaria con el factor cancha a favor.

                               Hablar de los play off es hacerlo con dos primas diferenciados, por un lado el cuarto de final ante Gran Canaria y por otro la semifinal ante Barcelona.  Paradojicamente, no merecimos pasar ante Gran Canaria perdiendo justamente el pirmer partido en Málaga y salvando los muebles en una última acción de Cabezas (que estaba siendo muy cuiestionado por el entrenador, dando pie a los malor rollos desencadenados por la no presencia de Carlos en los JJOO) que dio lugar al tercer partido en el que Unicaja hizo valer los pronósticos.  La realcidad de la eliminatoria se asemejó mucho a lo que había sido el cruce de la copa en el que Unicaja no había asumido el papel de favorito llevando a cabo un baloncesto  con muchas dificultades para imponer su ritmo lo que le obligaba a jugar muchas situaciones en estático (situación que provocaba Gran Canaria una y otra vez)  evidenciandose uno de los grandes problemas tácticos de la etapa de Aíto en Málaga.

                                Sin embargo, contra todo pronóstico, con los problemas de lesiones de Hasilip (borrado durante la gran parte del play off), la irregularidad de Kelati que había pasado de ser un jugador referente en el equipo a pasar absolutamente desapercibido en muchos partidos y el mal rendimiento de Cabezas (un poco por las lesiones que le impedían coger el ritmo y otro poco por la poca implicación con el entrenador) el equipo fue capaz de competir cara a cara con el Barcelona, perdiendo el primero partido, ganando el segundo en el Carpena y llegando al tercer y decisivo partido con la bola en las manos de Ndong que, como antes había pasado a Archibald en la final de copa, renunció a tirar llevandonos a la prórroga en la que el virus de los finales de partido terminó por dar el pase a la final al Barça.

Conclusión de la primera temporada

                                  La realidad es que la temporada, sin bien respecto al juego había ido de más a menos (algo realmente extraño con el limitado tiempo que tuvo el entrenador en pretemporada) los resultados habían respondido a las espectativas del club, estando realmente cerca de dar un paso más en todas las competiciones ya que si algo cabe alavar al equipo de esta temporada fue el grado de competitividad que llegó a alcanzar en todos los partidos, pese a no hacer el mejor de los baloncestos.

                                   De todas maneras, por tratarse de la primera temporada de Aíto en Málaga tras la salida de un entrenador tan diferente en lo táctico como Scariolo, entrenador que dejó su impronta en Málaga de forma sensaciona, creo que se pudo considerar como una entrada positiva en el club, nada que ver con lo que vendría en el año y medio siguiente…

4 Respuestas a “MÁS POLÉMICA QUE BALONCESTO: UN INICIO ESPERANZADOR”

  1. Konrad dice :

    Del tema en si, no quiero hablar, la verdad es que quiero encerrar este periodo bajo siete llaves en mi memoria. Por lo menos por ahora.

    Sí te queria comentar sobre Saez… no sé si sabrás la polémica que ha habido en el mundillo (fuera de los focos) por su decisión de echar a todo el equipo de comunicación de la federación, gente superválida que llevaba muchos años haciendo su labor, y gestionar la comunicación en algo tan mediatico como la seleccion tiene mucha tela… para meter a unos protegidos entre ellos su querido hijo. Ahora tienen el doble de personal. Nos vamos a reir mucho en el trabajo que se va a realizar en la selección este verano.

  2. Francis Matthews dice :

    El back-stage de la selección está que arde. Echad un vistazo al blog de 13t donde se habla del nuevo entrenador. Yo creo que son todo elucubraciones pero el tema sobrevolará la mente de todos durante unos meses.

  3. Morgan dice :

    Oju, Aguilar, te tiene que estar saliendo sarpullios cosa mala, jajajajjaja

  4. JOSE LUIS dice :

    Hola:

    No me creo lo de Scariolo.

    Aunque cambien la normativa hay un par de pegas:

    1º.- Las cicatrices de su estancia y salida estan todavía muy frescas. Eso evidentemente se obvia con que Medel diga que se le contrata.

    2º.- Scariolo no va a fichar con un equipo que no le garantice que se va a contratar jugadores con cierto nivel. Eso es dinero y ahora no lo hay para el baloncesto. No veo a Scariolo jugando a apostar por posibles futuras promesas (que es lo único que Unicaja esta dispuesto a fichar, junto con veteranos de “calidad contrastada”), tiene un curriculum que defender y si en el Kimki no le han ido bien las cosas, la Selección ya le ha dado un título y tiene opciones en los próximos años de sacarle rentabilidad con las Olimpiadas y los Gasoles.

    Bullock, felicidades por el recordatorio, muy completito.

    Un saludo,

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